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NASA发现类地行星7兄弟:40光年外或还有一个"太阳系"
[ 作者:佚名  来自:本站原创  点击数:1226 ]

     美国国家航空航天局22日下午在美国华盛顿召开新闻发布会宣布,比利时列日大学天文学家米夏埃尔·吉隆率领的团队,在距离地球40光年的TRAPPIST-1超冷矮星系统内发现7颗大小与地球类似的系外行星。去年,这个科学家团队曾宣布在这个矮星系统中发现3颗类地行星,新的发现无疑进一步拓展了人们对太阳系外存在生命体的想象空间。   美国国家航空航天局华盛顿总部科学任务委员会副主管托马斯·祖尔布臣22日在新闻发布会上兴奋地宣布,米夏埃尔·吉隆博士所率领的团队利用斯皮策空间望远镜确认,在距离地球40光年的TRAPPIST-1超冷矮星系统内有7颗地球大小的行星。考虑到宇宙之广阔,可以想象人类还会发现多少类地系外行星。更重要的是,这个矮星系统中的3颗行星位于宜居带,其表面可能有液态水存在,而且不排除另外4颗行星上也有水。祖尔布臣说:“这个发现给了我们一个提示,找到第二个地球不是‘会不会’的问题,而是时间问题。这一发现真正让人激动的地方在于,向着回答我们内心深处那个终极问题迈出了重要一步:只有我们独自存在于宇宙中吗?我们向回答这个问题迈出了一大步了。”

      这是第一次在一个超冷矮星系统中发现如此多的地球大小的行星。TRAPPIST-1是一颗红矮星,矮星一般由恒星演化而成,带领团队获得这一发现的比利时列日大学天文学家米夏埃尔·吉隆介绍说,如果把太阳看作是一个篮球,那么TRAPPIST-1也就是个高尔夫球,体积更小,温度更低,所以位于宜居带的行星距离矮星更近。这些行星的轨道距离矮星非常近,所以他们很可能被‘潮汐锁定’。意味着他们会一直以同一侧面向矮星,就像月球总是以同一侧面向地球一样。这个矮星系统有趣的地方还在于,这些行星之间的距离也很近,所以如果你站在其中一颗行星表面上,你就可以看到美妙的其他行星的视图,就像我们看月亮一样,这些行星看着像月亮一样大,甚至比月亮看上去还大。

      加州理工学院NASA斯皮策科学中心负责人肖恩·凯里说,TRAPPIST-1最初是由位于智利的TRAPPIST望远镜发现的,而对这个矮星系统的进一步观测则要靠斯皮策空间望远镜的红外观测系统,通过观测行星经过矮星前面,导致亮度发生的变化,最终确认了这7颗类地行星,以及他们的大小,公转周期等细节。

      相比于2015年发现的,距离地球1400光年,有地球大表哥之称的开普勒-452b,这次确认的7颗类地行星距离地球40光年,已经非常近了,非常利于人类进一步观测和研究。

      麻省理工学院的天体物理学家萨拉·西格尔(女)在发布会上表示,这次发布之所以激动人心,是因为超冷矮星完全不同于太阳系这样的恒星系统,对其观测也可以帮助验证很多天文理论。而2018年将发射升空的詹姆斯·韦伯太空望远镜会进一步带领人们认识更多的未知宇宙。

      西格尔认为,虽然这些行星上是否有水存在还无法最终确认,即便在这一代人有生之年,还无法通过星际旅行去系外行星,但至少这些新发现拓展了人们的想象空间,从一个类地行星到几个到不计其数,这为人类探索宇宙提供了更多的信心,更大的推动力。我们的发现,大幅向前加速了对宜居行星和系外生命的搜寻,从潜在可能性上来说。我们对7颗行星了解不多,现在我们只是推测,因此TRAPPIST-1系统抓住了我们的想象力,从历史经验看,发现一颗太阳系外行星,就意味着还有更多,看着新发现的这个矮星系统,我们知道,一定有更多潜在生命迹象的行星就在那里正等待被发现。


     

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